Главная » Книги

Уоллес Эдгар - Фальшивомонетчик, Страница 6

Уоллес Эдгар - Фальшивомонетчик


1 2 3 4 5 6 7 8 9

снова Джейн показалось, что отец изменился в лице, а руки, гладившие седую бороду, задрожали. Она не могла понять, почему это простое и, казалось бы, радостное известие произвело на него такое впечатление.
   - Я рад, что Питер нашел эти гравюры, - продолжал он. - Конечно, они были далеки от совершенства, но должен признать, что у Питера недюжинные способности. Он очень дорожил ими...
   Джейн показалось, что отец хочет вернуться к прерванной работе. Во всяком случае у него не было особого желания обсуждать события прошедшей недели. Но через некоторое время Лейт снова заговорил о Джейн и Питере.
   - Дорогая моя, мне кажется, что тебе не следует слишком много думать о Питере... Я говорил о нем с Уэллсом. Он сказал, что сегодня консультировался с известным специалистом по душевным болезням, и оба они сильно встревожены... Не знаю, к чему приведет следствие... Во всяком случае тебе нужно быть готовой к худшему...
   - Короче говоря, вы просто хотите сказать, что Питер ненормальный? - переспросила Джейн.
   Он пожал плечами.
   - Не знаю... Ведь Уэллс очень опытный врач, к тому же он глубоко предан Питеру.
   - А он давно уже известный и знающий врач, папочка? - спокойным тоном спросила молодая женщина.
   - С каким сарказмом ты о нем говоришь! Я думал, что ты очень дружна с Дональдом и ценишь его как врача.
   - Я только спрашиваю вас, давно ли он поселился в Уэст-Энде и имеет там многочисленную практику среди богатых людей? Ведь еще недавно он жил в Нэнхеде...
   При слове "Нэнхед" отец ее подскочил в кресле.
   - Кто тебе рассказал? - начал он и продолжил, не ожидая ответа: - Наверное, ты слышала об этом неудачном деле... Мне все доподлинно известно. Дональд ни в чем не виноват: обвинение возникло просто на почве профессиональной зависти. Старуха умерла естественной смертью, и при вскрытии не было обнаружено отравления. Дональду не досталось ни гроша по ее завещанию. Все это старые сплетни, дорогая.
   Лейт встал и, нежно погладив дочь по голове, сказал:
   - А теперь, я думаю, тебе пора екать домой. Ведь Питер может снова позвонить.
   Джейн заметила, что все время, пока разговор шел о Дональде, отец сильно нервничал. Однако ей некогда было размышлять об этом: ее мысли занимали новые факты, о которых сообщил ей отец.
   Она простилась с отцом на пороге его кабинета и вышла в переднюю.
  

Глава 19

   Пока Джейн отсутствовала, никто к ней не заходил и не звонил. Она надеялась, что заглянет Дональд или же его болтливая жена.
   В этот вечер она заснула крепким сном и, к своему удивлению, хорошо проспала всю ночь. Было уже девять часов утра, когда Джейн проснулась. Молоденькая горничная, которой она не видела до этого, принесла ей чай. Оказалось, что ее вернули из отпуска, когда дворецкий узнал о приезде молодой хозяйки из Лонгфорд-Манора.
   Джейн получила два письма и открытку. Одно письмо от Питера на простой бумаге, в нем было всего несколько незначительных строчек. Другое, длинное письмо, от отца:
  
   "Дорогая Джейн!
   Вероятно, я показался тебе мрачным, но дело в том, что меня очень расстроило сообщение Дональда Уэллса, и я не в состоянии был говорить с тобой о твоем муже и о вашем будущем. Все складывается очень неблагоприятно для Питера. Дональд сказал мне, что сыщик, проводящий расследование дела, считает себя вправе арестовать Питера и что он несомненно так бы и поступил, если бы не влияние свыше.
   После того, как ты уехала, ко мне зашел Дональд. У его жены был нервный припадок, и он хочет послать ее за границу, чтобы перемена климата подлечила ее. Она уезжает с поездом, отходящим завтра в восемь часов утра. Пишу тебе это на тот случай, если ты захочешь позвонить ей утром. Я рад был услышать от Дональда, что ты подружилась с ней. Однако должен заметить, что она любит вмешиваться в чужие дела и часто болтает всякий вздор. Дональд даже сказал мне, что это она рассказала тебе про дело в Нэнхеде. Мы с Дональдом считаем, что тебе следовало бы обратиться к хорошему адвокату. Я искренне рекомендую тебе сэра Джона Лэфа - это один из самых лучших адвокатов Лондона.
   Дональд Уэллс рассказал мне о своих догадках, но я считаю их плодом фантазии. Он думает, что Питер и есть Ловкач, о котором все говорят. Дональд уверяет, что мания у ненормального человека вполне может вылиться в такую странную форму. Кроме того, он напомнил мне, что Питер исключительный мастер в гравировальном искусстве. Затем Дональд рассказал, что полиция обнаружила существование в Лонгфорд-Маноре потайной комнаты. Инспектор Рупер считает, что не может быть никаких сомнений в том, что эта комната служила мастерской для печатания и гравировки банкнот.
   Странно еще то, что Питер, оказывается, временами посещал Лонгфорд-Манор уже в течение многих лет. Существует даже предположение, что дом принадлежит ему".
  
   Джейн дважды перечитала письмо, разорвала его и бросила в камин. Затем посмотрела на открытку: она была от Марджори.
   "Хотите позавтракать со мной во вторник в "Чарльтоне", в час дня?".
   Письмо это не говорило о ее нервном состоянии и намерении совершить путешествие за границу.
   Джейн с сомнением покачала головой. Во всяком случае она твердо решила выяснить в это же утро очень важный для нее вопрос и приказала подать автомобиль. Джейн велела шоферу ехать на Нольби-стрит. Она довольно легко нашла дом и увидела среди прочих дощечек на воротах надпись:
  
   Блонберг.
   Финансовые операции.
   Справки - 3-й этаж.
  
   Джейн быстро взбежала по узкой и темной лестнице и остановилась перед стеклянной дверью с надписью; "Справки".
   Она постучала и услышала резкий голос: "Войдите".
   Джейн очутилась в маленькой грязноватой комнате. Две машинистки были заняты печатанием, а третья пудрилась перед небольшим зеркалом, висевшим над камином.
   - Я бы хотела видеть господина Блонберга.
   - Господин Блонберг вам назначил прийти сегодня? - небрежным тоном поинтересовалась девица, захлопывая крышку пудреницы.
   - Пожалуйста, доложите ему, что его желает видеть миссис Клифтон, - сказала Джейн.
   Девица исчезла, минуты через две вернулась и пригласила Джейн войти в соседнюю комнату. Она была еще меньше предыдущей. За обшарпанным письменным столом сидел маленький неопрятный человек. Воротник его рубашки был не первой свежести, а манжеты, видневшиеся из рукавов пиджака, - рваные. Даже руки у него были грязные.
   - Входите, миссис, прошу вас, - пригласил он ее. - Что вам угодно?
   Волосы у него были спутаны, и он, вероятно, уже много дней не брился.
   - Чем могу быть вам полезен, миссис? - спросил Блонберг.
   - Вы - агент Лонгфорд-Манора?
   Он закивал головой.
   - Когда мне назвали ваше имя, то я тотчас же подумал: вероятно, это та молодая дама, которая была в доме во время этого страшного убийства. Какой ужасный случай, миссис!
   Однако Джейн не была расположена к беседе.
   - Мне хотелось бы знать, кто владелец Лонгфорд-Манора? - спросила она.
   Маленький человечек покачал головой.
   - Владелец Лонгфорд-Манора живет во Флоренции - в Италии, - объяснил он, - Мы не имеем дело с ним непосредственно и пересылаем деньги его агенту в Париж.
   - Вы знаете миссис Энтерсон? - продолжала свои расспросы Джейн.
   Он снова покачал головой.
   - Это имя мне совершенно незнакомо. Если вы желаете, я спрошу моего клерка.
   - Вы уверены в том, что не знаете ее? - переспросила она.
   - Я никогда в жизни не видел ее. Ведь сюда приходит так много женщин, желающих занять деньги. Я не могу всех запомнить.
   - Вы действительно господин Блонберг? - спросила молодая женщина.
   - Да, я - Блонберг.
   - И это вы сдали Лонгфорд-Манор моему мужу?
   - Конечно. Господин Клифтон - наш старый клиент - лет пять-шесть. Лонгфорд-Манор почти всегда сдается одним и тем же лицам. Есть, например, биржевой маклер, который снимает дом регулярно каждый год на Рождество, хотя, откровенно говоря, там, должно быть, ужасно тоскливо зимой. Господин Клифтон тоже часто снимал дом.
   Джейн почувствовала, что здесь ей ничего не удастся выведать. Он отрицал всякое знакомство с миссис Энтерсон, а эта странная старуха уверила ее, что Блонберг владеет ключом, который раскроет всю тайну.
   - Разрешите проводить вас, миссис, - сказал он, когда Джейн собралась уходить.
   Он вскочил со стула, и тут Джейн заметила, что на ногах у Блонберга были красные ночные туфли. Она невольно улыбнулась и подумала, что этот неопрятный человек, вероятно, спит тоже одетым.
   - Благодарю вас, я сама найду дорогу, - ответила она. - Не могли бы вы все же назвать мне имя владельца Лонгфорд-Манора?
   - Конечно, могу, миссис - заметил он, - но это профессиональная тайна.
   Провожая ее, он добавил:
   - Вероятно, теперь Лонгфорд-Манор будет стоять пустым многие годы. Ведь есть люди, верящие в привидения.
   Блонберг все еще продолжал говорить, пока она спускалась с лестницы. Джейн была сильно разочарована своим свиданием с этим незначительным неопрятным человеком. Она, в сущности, ничего не узнала.
   - Доброе утро, миссис Клифтон, - услышала она вдруг голос Бурка.
   Джейн уже открыла дверцу автомобиля и удивленно посмотрела на сыщика. Он стоял в нескольких шагах от нее.
   - Вероятно, вы хотели получить ссуду? - сказал он, добродушно улыбаясь. - Блонберг не особенно жаден.
   - О! - воскликнула она. - Как вы узнали?
   - Я был внизу, когда вы вошли, и видел, как вы выходили. По-видимому, вы хотели узнать что-нибудь относительно Лонгфорд-Манора, не так ли? У вас действительно есть способности сыщика. Это была первая справка, которую я навел. Владелец Лонгфорд-Манора - некий господин Бренс, который круглый год живет в Монтекатини. Вероятно - большой оригинал. Блонберг - его агент.
   - Но кто же этот Блонберг? - с любопытством спросила Джейн.
   - Бывший каторжник. Он был трижды осужден. Теперь же решил вести честную трудовую жизнь, но мне кажется, что он сначала давал взаймы ворованные деньги. Я не знаю всех подробностей относительно Лонгфорд-Манора, но думаю, что имение заложено, и что Блонберг является владельцем закладной. Вот почему он как бы владелец имения. Но, быть может, вы будете так любезны, миссис Клифтон, и разрешите мне проехаться с вами. Мне нужно извиниться перед вами.
   - Почему же? - удивленно спросила Джейн.
   Сыщик уселся рядом с ней в автомобиле.
   - Помните - тряпье, которое вы пожертвовали в пользу бедных? - продолжал он. - Вы не можете себе представить, что с ним случилось. Я нес его домой ночью. Это было около двух часов. Посредине Уэстминстерского моста я остановился, чтобы зажечь сигару. По непростительной неосторожности я положил пакет на парапет и... как вы думаете, что произошло?
   У Джейн перехватило дыхание.
   - Пакет упал в реку. Я не думал, что могу сделать такую оплошность в моем возрасте. Пакет был тяжёлый и сразу же пошел ко дну. Разрешите дать вам один совет.
   - Конечно. Я внимательно слушаю, - с улыбкой сказала Джейн.
   - Когда вы дарите старые вещи, в особенности мужскую одежду, то имейте в виду, что хорошие портные всегда помещают в кармане ярлычок с именем и адресом клиента. Советую вам всегда отпарывать эти ярлычки, когда вы жертвуете вещи, иначе бедняки могут явиться к вам с новыми требованиями.
   Говоря это, сыщик все время рассеянно смотрел в окно. Джейн с ужасом слушала его: как неосторожно она поступила! Молодая женщина была так потрясена, что не подумала даже поблагодарить его.
   Бурк переменил тему и снова заговорил о Блонберге. Он рассказывал много и долго, а затем неожиданно спросил:
   - Ведь миссис Уэллс слышала крик в саду, не правда ли? Мне хотелось бы поговорить с ней.
   - Миссис Уэллс уехала за границу, - ответила Джейн.
   - Что? - В тоне его голоса уже не было прежнего добродушия. Вопрос этот прозвучал довольно резко.
   - Вы абсолютно уверены в том, что миссис Уэллс действительно уехала за границу? - спросил Бурк. - От кого вы это узнали?
   Джейн рассказала сыщику о письме, полученном от отца.
   Бурк внимательно выслушал ее и заметил:
   - Вчера вечером она не показалась мне нервной или взволнованной. Вы не знаете, куда Дональд намерен ее отправить?
   - Я могу позвонить Дональду, - предложила Джейн.
   Бурк согласился, и как только они зашли в квартиру, она набрала номер Уэллса.
   - Да, Марджори уехала сегодня утром за границу, - объяснил он. - Мне хотелось отослать ее куда-нибудь и тем самым избавить от воспоминаний об этом ужасном преступлении. Она уехала в Германию, где и пробудет несколько месяцев. А как вы себя чувствуете? Я поеду сегодня навестить Питера и буду присутствовать при следствии. Не знаете ли вы, где Бурк? Я думал, что он позвонит мне сегодня.
   Последний вопрос был задан таким громким голосом, что сыщик, стоявший возле телефона, услышал его. На вопросительный взгляд Джейн он прошептал: "Лонгфорд-Манор".
   - Он в Лонгфорд-Маноре, - ответила Джейн.
   - Будьте очень осторожны с ним, миссис Клифтон, - продолжал Дональд. - Под предлогом дружеского участия этот человек может войти к вам в доверие, и вы невольно расскажете ему вещи, которые могут повредить Питеру.
   - Я буду осторожна, - сказала Джейн и невольно улыбнулась.
   По всей вероятности, Дональд решил, что разговор закончен, и повесил трубку.
   - Уэллс меня недолюбливает, - заметил сыщик.
   Джейн решила, что наконец-то представился случай задать Бурку вопрос, который ее давно мучил.
   - Не знаете ли вы, что произошло в Нэнхеде?
   - О, это произошло много лет назад, - ответил он. - У Дональда там была очень богатая пациентка - старая дева, которая рассорилась со всей своей родней. Однажды она сказала Дональду или кому-то из общих друзей, что так довольна своим врачом, что хочет завещать ему все свое состояние. Вскоре после этого она скончалась настолько внезапно, что коронер не удовлетворился врачебным свидетельством Уэллса, а распорядился провести дознание. Ходили слухи, что она была отравлена, но среди экспертов возникло разногласие. Во всяком случае, когда обнаружилось, что по завещанию она не оставила Уэллсу ни гроша, то мотив преступления отпал сам собой. Я же думаю, что для него завещание явилось такой же неожиданностью, как и дознание. Главной причиной проведения дознания послужило то, что Дональд был специалистом в области растительных ядов. Во всяком случае, дело это замяли, и через полгода Дональд покинул Нэнхед. Не знаю, как он очутился на Харлей-стрит, потому что всем кругом был должен. Во всяком случае, мне снова пришлось услышать о нем уже тогда, когда он занимал свою роскошную квартиру, в которой живет и сейчас.
   Бурк посмотрел на часы.
   - Я думаю, что мне лучше всего будет сейчас же поехать в Лонгфорд-Манор. Не думаю, чтобы за мое отсутствие произошло новое убийство, потому что я оставил там двух моих лучших людей. Единственный, кто мог бы пострадать, так это Рупер, которого вообще недолюбливают в Скотленд-Ярде. Он долго оставался вчера вечером?
   - Нет, не очень, - ответила Джейн.
   - Вероятно, он произвел очень тщательный обыск, не так ли? - продолжал Бурк. - Между прочим, вы не заметили: знал ли он секрет замка сейфа?
   Джейн ответила утвердительно.
   - Я так и думал, - усмехнулся Бурк. - Вероятно, это единственный замок сейфа, в секрет которого посвящено столько людей. Думаю, что и вам он известен: "Дженет" - это имя матери Питера.
   Едва дверь успела закрыться за сыщиком, как Джейн была уже возле сейфа. Она без труда открыла его. Ее интересовало завещание. Дрожащими руками Джейн развернула документ и стала читать:
   "Все имущество я завещаю упомянутому Питеру Клифтону-Уэллерсону, родившемуся в Эльмгаузе 4-го мая 1902 года, и советую ему всю жизнь свою следовать примеру благочестия, скромности, милосердия, преподанного ему матерью, и продолжать трудовую жизнь своего знаменитого отца".
   Джейн невольно улыбнулась, прочтя последнюю строчку.
   Затем она решила посмотреть книги, стоявшие на полках. Джейн еще раз убедилась в разносторонности интересов покойного Уэллерсона. Ее внимание привлекла книга, на корешке которой была фамилия Уэллерсона. Она просмотрела заглавную страницу. Вероятно, это было частное издание, не предназначавшееся для массового читателя: Александр Уэллерсон. "История бумажных денег".
   Текст сопровождался многочисленными иллюстрациями, и Джейн поняла, почему это было частное издание. Книга содержала около полдюжины репродукций знаменитых подделок денежных знаков, причем ошибки фальшивомонетчиков были помечены красной чертой.
   Она хотела уже поставить книгу обратно на место, когда вдруг обнаружила надпись на первом листе: "Моей дорогой жене Дженет Уэллерсон". Дальше мелкими буквами было примечание; "Эта книга вышла из печати в день рождения нашего дорогого Питера". Джейн со вздохом положила книгу на полку; она надеялась получить письмо от старика Редлоу, но оно не пришло ни с первой, ни со второй почтой.
   Днем позвонил Питер и сообщил, что следствие отложено на неделю и он возвращается вечером. Не успела Джейн положить трубку, как дворецкий принес телеграмму. Она была отправлена из Амстердама:
   "Никому не говорите, что я телеграфировала Вам.
   Напишите мне в отель "Континенталь", в Берлин, и расскажите все, что произошло после моего отъезда. Всецело доверяйте Дональду: Вы не знаете, как он помогает Питеру".
   Джейн удивилась, что телеграмма без подписи, хотя и не сомневалась, что она от Марджори. Перед тем как сжечь телеграмму, Джейн решила переписать ее в свою записную книжку.
   Питер все еще не возвращался. В шесть часов Джейн позвонила в Лонгфорд-Манор.
   - Вероятно, мне не удастся приехать к обеду, - сказал ей Питер. - Бурк объяснит вам, что произошло.
   - Почему же вы еще остаетесь в Лонгфорд-Маноре? - с тревогой в голосе спросила она. - Ведь вы не...
   Она услышала, что муж рассмеялся.
   - Нет, я не арестован, слава Богу. Приеду домой часов в десять. Отец с вами?
   - Нет, - ответила Джейн.
   - Он очень сердится на меня? Хотя это было бы только естественно.
   - Нет, нет, - поспешила она уверить его.
   Бурк приехал лишь около девяти часов. Шея сильный дождь, и он весь промок.
   - Питер приехал? - сразу же спросил он.
   - Он сказал мне, что будет около десяти, - ответила Джейн.
   Сыщик был удивлен и несколько встревожен.
   - Как странно, - сказал он. - Ведь он выехал из Лонгфорд-Манора час тому назад.
   Тревога его передалась и Джейн.
   - Да, Уэллс и еще один доктор выехал в семь часов. Они настаивали на немедленной консультации, и я догадываюсь, что объектом этой консультации был несчастный Питер.
   В это время вошел дворецкий и подал Джейн телеграмму.
   - Быть может, это от него, - заметил сыщик.
   Джейн прочла телеграмму и протянула ее сыщику.
   Бурк прежде всего посмотрел на подпись: она была от старика-поверенного Редлоу.
   "Ссылаясь на наш телефонный разговор и имея в виду заметки, появившиеся в печати, делаю полное изложение того, что мне известно. Проект отчета будет готов сегодня. Жду вас в десять тридцать в Сейденхеме".
   Бурк объяснил молодой женщине, что старик Редлоу уже много лет жил в своем загородном доме в Сейденхеме и приглашает Питера приехать туда.
   - Питер не вернется раньше десяти, - заметила Джейн. - Не лучше ли нам сейчас же поехать к старику?
   Она позвонила и велела подать автомобиль. Вечер был очень теплый, но дождь лил, не переставая. Джейн надела плащ, но если бы дворецкий не проводил ее с зонтиком до автомобиля, то она все же промокла бы основательно.
   Дорога была местами очень грязной и скользкой, и нужно было ехать с большой осторожностью. Во время пути Бурк рассказал Джейн о характере старика Редлоу. Тот слыл мизантропом и жил совершенно один с тремя слугами в большом загородном доме, в котором скончалась его жена и где он провел лучше годы своей жизни. Он владел этим домом уже в течение сорока лет. Расположен он был на невысоком холме. Это было старинное и мрачное здание с небольшим садом, вокруг которого стояла высокая кирпичная стена.
   Бурк не мог вспомнить, с какой стороны находился фасад дома, и по ошибке свернул в боковую аллею.
   Он сделал это, главным образом, потому, что около большой деревянной двери, вделанной в стену, виднелись огни автомобиля. Бурк приказал шоферу остановиться поблизости.
   - Подождите меня, - сказал он своей спутнице и под проливным дождем подошел к двери.
   Он сразу же убедился в том, что сделал ошибку: это была простая садовая калитка. Пришлось вернуться к автомобилю.
   - Мы подъехали не с той стороны, - сказал он Джейн.
   - Чей это автомобиль? - она поспешно направилась к стоявшему поблизости автомобилю. - Это машина Питера! - удивленно воскликнула она.
   При свете уличного фонаря Бурк увидел, что маленький дорожный автомобиль Питера весь забрызган грязью. Сыщик посветил в салоне фонариком. На полу валялся ремень. Бурк поднял его и внимательно осмотрел. Затем обошел автомобиль и увидел, что дверь полуоткрыта.
   - Да, это машина Питера, - подтвердил он.
   Сыщик открыл калитку и пошел по дорожке, посыпанной гравием и обсаженной с обеих сторон клумбами ползучих роз.
   Через некоторое время Бурк вернулся.
   - Я ничего не понимаю, - сказал он смущенным голосом. - Конечно, вполне возможно, что Питер часто приезжал сюда и входил именно через эту калитку. Однако мне это кажется странным. Подождите меня здесь.
   И сыщик исчез в саду. При свете фонарика он довольно быстро дошел до дома. Свет был лишь в одном из окон. Бурк решил было вернуться обратно, как вдруг услышал тихий стон. Он остановился и стал осматриваться. Внезапно среди кустов сыщик увидел человека, лежащего на спине. Это был Питер. Бурк нагнулся и увидел, что его друг без сознания. Возле него он заметил револьвер с глушителем. Сыщик поднял его, поставив на предохранитель, положил пистолет в карман.
   Бурк обладал недюжинной силой, потому без особого труда дотащил своего друга к калитке.
   - Что случилось? - испуганно спросила Джейн, увидев встревоженного Бурка.
   - Вы умеете управлять автомобилем Питера?
   - Да.
   - В таком случае отошлите вашего шофера с машиной к главному входу и прикажите ему подождать там.
   В этот момент Джейн увидела беспомощную фигуру Питера, которого Бурк прислонил к ограде.
   - О Боже! Ведь это Питер! - воскликнула Джейн.
   - Делайте то, что я вам сказал, - прошептал сыщик.
   Бурк с ужасом подумал, что случайный прохожий или полицейский, делающий обход, могли расстроить все его планы. Он сам рисковал многим, но делал это совершенно сознательно, потому что был уверен в своей правоте. Он несколько успокоился, когда услышал шум удаляющегося автомобиля. Взвалив на плечо обмякшее тело Питера, он быстро и без видимых усилий донес его до маленького автомобиля и поместил на глубоком мягком сиденье.
   - Сядьте рядом с ним у руля, - сказал Бурк, обращаясь к Джейн. - Поезжайте, как можно скорее, домой. Быть может, по дороге он придет в себя. Заведите его в дом и ждите моего приезда.
   Джейн хотела о многом расспросить его, но поняла, что нужно спешить. Дрожа от сдерживаемого волнения, она села за руль и завела мотор.
   Бурк стоял на дороге до тех пор, пока задний фонарь автомобиля не исчез из виду. Затем он направился к главному входу. Ему пришлось трижды нажимать на звонок, прежде чем горничная открыла дверь и впустила его в темную переднюю.
   - Вы - господин Клифтон? - спросила она, - Хозяин ждет вас. Простите, что здесь темно, но он не любит света в передней.
   Очевидно, она никогда не видела Питера, потому что приняла за него Бурка.
   - Хозяин велел не беспокоить его до вашего приезда, - прошептала она.
   Бурк понял, что прислуга боялась хозяина.
   - Хорошо, - сказал он. - Я войду без доклада.
   Он открыл дверь и почувствовал струю холодного воздуха: окно в глубине комнаты было открыто.
   Над письменным столом горела лампа в стеклянном колпаке. Посредине комнаты стоял старинный письменный стол, за которым без движения сидел человек, уронив голову на лежавший перед ним бювар. Рука его беспомощно свисала.
   - Где у вас телефон? - спросил Бурк.
   - В передней, сэр, - ответила горничная.
   - Вызовите побыстрее полицейский участок: скажите, что вам приказал это сделать главный инспектор Бурк. Передайте, что я прошу немедленно прислать врача и дежурного полицейского офицера.
   Он закрыл за прислугой дверь и осторожно подошел к открытому окну. Сильный ветер развевал занавески. Бурк закрыл окно и лишь после этого приблизился к столу: бювар был весь пропитан кровью, так же, как и бумага возле руки, все еще державшей перо.
   Сыщик нагнулся и прочел то, что было написано на листе, помеченном вверху цифрой "7".
   "В связи со сложившимися обстоятельствами, я понял, что не могу противоречить желаниям моего клиента. В это время не заметно было никаких следов ужасной болезни...".
   На этом письмо обрывалось. Не хватало первых шести страниц. Бурк поискал их в корзинке для бумаги, но она оказалась пустой. Основная часть письма старика Редлоу таинственно исчезла.
   Бурк вышел из комнаты и, взяв ключ, который находился с внутренней стороны двери, запер ее снаружи.
   В передней он увидел столпившуюся прислугу, которая не могла прийти в себя от ужаса.
   Одна из служанок говорила по телефону. Бурк подошел и взял трубку. Отвечал дежурный полицейский.
   - Да, нет никакого сомнения - это убийство, - сказал Бурк. - Выстрел был произведен почти в упор. Я случайно находился здесь по делу Лонгфорд-Манора. Не забудьте отметить это в вашем отчете.
   Бурк повесил трубку и попросил позвать экономку. Она оказалась той самой молодой женщиной, открывавшей ему дверь.
   - Ведь он не умер, сэр? - с испуганным видом спросила она.
   Он велел ей зажечь лампу в гостиной и рассказать все, что произошло за последние несколько часов.
   Перепуганная экономка рассказала, что утром было четыре телефонных звонка - два от поставщиков, один по ошибке и последний - от домашнего врача старика Редлоу, навещавшего его аккуратно два раза в неделю и на этот раз отложившего свое посещение на следующий день.
   Днем звонили дважды. А Питер - как раз в то время, когда старик отдыхал, по своему обыкновению, после завтрака.
   - Я не разбудила господина Редлоу, - рассказала экономка, - и лишь после того, как он проснулся, доложила ему, что звонил господин Клифтон. Он велел мне доложить ему немедленно, если господин Клифтон позвонит еще. Это было около половины шестого. Господин Редлоу выслал меня из передней, когда стал разговаривать, но я все же успела услышать, пока шла по лестнице, несколько слов: "Я напишу записку, и мне все равно, понравится она вам или нет..." или что-то вроде этого. Затем он прибавил, по-видимому, в ответ на замечание господина Клифтона: "Хорошо, я все обдумаю и дам вам знать, если изменю свое решение". После того как я принесла господину Редлоу послеобеденный кофе, он велел мне вызвать телеграфную станцию и послать телеграмму господину Клифтону.
   В это время раздался оглушительный стук в дверь. Бурк открыл и впустил нескольких полицейских. Среди них был полицейский, которого Бурк давно уже знал.
   - Проходите, Ренни, - сказал он.
   Бурк провел Ренни в комнату, где было совершено преступление. Вскоре туда же за ними последовал прибывший полицейский врач.
   - Я ничего не трогал, - объяснял Бурк. - Старик писал записку, шесть первых страниц из нее исчезли.
   На полу около стола лежал какой-то серебряный предмет, которого Бурк до сих пор не заметил.
   Ренни нагнулся и поднял его.
   - Посмотрите, чей это портсигар? - удивленно спросил он. Он открыл крышку. Бурк тотчас же узнал портсигар Питера, который всегда находился в его автомобиле.
   Ренни успел заметить монограмму "П. К.".
   Ни один мускул не дрогнул на лице Бурка.
   - Я уронил этот портсигар, - сказал он.
   Питер всегда клал его в маленький кожаный карман, находящийся в автомобиле около руля. И сыщик спрятал портсигар в карман. В это время полицейские тщательно обыскивали всю комнату.
   - Должен еще заметить, что это окно было открыто, когда я вошел, - сказал Бурк. - Быть может, бумаги вылетели в сад от порыва ветра?
   Сам он отлично понимал, что, когда он открыл дверь, бумаги могли улететь только в коридор, а не в окно.
   - Ковер мокрый, и на нем остались отпечатки ног, - заметил один из полицейских, наклоняясь и ощупывая запачканный грязью ковер.
   - Позвоните в Скотленд-Ярд и скажите, чтобы прислали фотографа, - сказал Бурк. - Между прочим, когда вы будете расспрашивать прислугу, она скажет вам, что Редлоу ожидал Питера Клифтона. Редлоу был его поверенным или, вернее, поверенным его отца. Я приехал вместо Клифтона.
   Когда Бурк шел к автомобилю, около ворот уже собралась небольшая кучка людей: известие о преступлении быстро распространилось в окрестностях.
   Полицейский подвел к Бурку соседа старика Редлоу - известного чайного торговца, который вышел поздно вечером в сад в поисках сбежавшего щенка.
   - Я слышал звук, очень напоминающий выстрел из револьвера с глушителем, - сказал он.
   - А не было ли еще каких-либо звуков? - спросил Бурк.
   - Нет, я больше ничего не слышал. А с того места, где я стоял, я не мог ничего увидеть. Однако я прошелся по дорожке вдоль стены, которая разделяет наши сады. В одном месте можно разглядеть поверх ограды, что делается в соседнем саду. Вы знаете, что шел сильный дождь, и потому я не особенно долго задержался там. Все же я успел заметить человека, шедшего по лужайке к задней калитке.
   - А вы успели хорошо разглядеть его? - спросил сыщик.
   - Нет. Недостаточно для того, чтобы узнать.
   - Он был высокого или маленького роста?
   На этот вопрос свидетель ничего не мог ответить, потому что темнота помешала ему разглядеть очертания фигуры незнакомца. Он только добавил, что вскоре нашел своего сбежавшего щенка и вернулся в дом.
   - Мне хочется задать вам еще один вопрос, - немного подумав, сказал Бурк. - Шел незнакомец быстро или медленно? Уверенными шагами или временами спотыкался?
   - О, на этот вопрос я сразу могу вам ответить! - воскликнул свидетель. - Он шел очень быстро и совершенно твердым, уверенным шагом.
   - Я так и думал, - прошептал Бурк.
   После допроса сыщик сел в машину и приказал шоферу ехать к Питеру. Подъехав к дому, он с удивлением заметил, что около подъезда почему-то не было маленького автомобиля, которым управляла Джейн. Сыщик облегченно вздохнул, когда молодая женщина сама открыла ему дверь.
   - Питер спит, - сказала Джейн тихим голосом.
   - Он еще не пришел в себя? - удивленно спросил Бурк.
   - Одно время он пришел в себя и смог даже сам войти в дом. Однако я уверена, что он меня не узнал и не понял даже, где находится. Я благодарю Бога, что дворецкий был в своей комнате. Питер смог сам выйти из автомобиля. - Тут только Джейн заметила, что Бурк встревожен. - Опять случилось что-нибудь ужасное?
   - Старик Редлоу убит выстрелом в упор, - ответил сыщик. - На вашем месте, миссис Клифтон, я больше не задавал бы никаких вопросов. Где же Питер?
   Джейн проводила его в комнату мужа. Питер в одежде лежал на кровати, прикрытый теплым пледом. Он спал глубоким сном, и Бурк решил не будить его. Сыщик лишь тщательно обыскал карманы спящего. В них он сразу же обнаружил запасную обойму от револьвера, найденного им около Питера в саду. Затем он вытащил из внутреннего кармана его пиджака туго набитый, запечатанный сургучом конверт без какой-либо надписи. Бурк вскрыл пакет и вынул из него пятьдесят банкнот по сто долларов.
   Сыщик иронически усмехнулся.
   - Остается только еще обнаружить полное признание, написанное собственной рукой, - проворчал он.
   Его заинтересовал небольшой золотой портсигар, который он нашел в кармане пиджака Питера. Портсигар был пустой. Между тем, он сам видел, как Питер перед отъездом наполнил этот портсигар папиросами. Бурк принялся изо всех сил трясти спящего, и через некоторое время Питер открыл глаза.
   - Встаньте! - резко сказал Бурк. - Снимите пальто.
   Питер беспрекословно повиновался и с помощью Джейн и сыщика снял пальто. Затем глаза его снова закрылись, и он, как сноп, повалился на кровать. Бурк, приподняв рукава пиджака и рубашки спящего, внимательно осмотрел руку Питера. По-видимому, этот осмотр удовлетворил сыщика, потому что, когда он обратился к Джейн, голос его звучал заметно веселее.
   - Знаете ли, что нужно сделать, чтобы разбудить вашего мужа? Дайте света, и побольше.
   - Света? - удивленно спросила Джейн.
   Бурк вместо ответа схватил маленькую настольную лампу и направил свет прямо в лицо спящему. Питер сделал нетерпеливое движение, как бы отмахиваясь, но затем открыл глаза.
   - В чем дело? - сказал он, садясь на кровати. - Каким образом я попал домой?
   Бурк многозначительно посмотрел на Джейн, и она тотчас же вышла из комнаты. Через четверть часа Питер появился в сопровождении сыщика. Он был очень бледен, а Бурк казался очень взволнованным.
   - Знает ли прислуга о возвращении Питера? - спросил Бурк.
   - Да, - ответила Джейн. - Я сказала, что Питер вернулся уже несколько часов назад.
   - Это хорошо, что никто не слышал, когда он приехал. - Сыщик посмотрел на часы и с твердостью в голосе сказал: - Вы вернулись домой без десяти девять. В этом доме есть швейцар?
   - Его не было у подъезда, когда мы приехали, - ответила Джейн, - Мы поднялись в лифте, и нас никто не видел.
   - Отлично. А кто же отправил автомобиль?
   - Сразу же после того, как я завела Питера в дом, я отогнала автомобиль в гараж.
   - Так. Значит, и шофер ничего не знает! - воскликнул Бурк.
  

Глава 20

   - Вы связали мне руки, - с упреком сказал Питер, обращаясь к своему другу-сыщику.
   - Скажите, что он хотел сделать? - спросила Джейн Бурка.
   Сыщик улыбнулся.
   - Питеру пришла в голову оригинальная мысль, - ответил Бурк. - Он хотел сейчас же отправиться в ближайший полицейский участок и сознаться в совершении двух убийств. Я же убедил его, что жена его будет в таком случае привлечена как соучастница в преступлении, так же, как и его лучший друг - полицейский инспектор Бурк. Узнав это, Питер решил молчать обо всем.
   Затем Бурк поинтересовался у Джейн, где она оставила автомобиль. Миссис Клифтон написала ему адрес гаража.
   - Я сейчас же отправлюсь туда, - заявил сыщик, - и осмотрю всю машину. Питер, советую вам лечь в постель. Не знаю, что будет делать миссис Клифтон, но, если бы я был на ее месте, то не отходил бы от телефона и на все звонки отвечал бы, что муж спит, и что его нельзя тревожить. А если бы приехал инспектор Рупер, то я бы встретил его чрезвычайно любезно. Быть может, я вернусь еще до того, как он зайдет сюда. Во всяком случае я непременно возвращусь сюда.
   - Может, мне пойти с вами? - предложил Питер.
   - Вас-то мне меньше всего нужно, - с улыбкой ответил сыщик. - Останьтесь дома. Если вам будут надоедать газетные репортеры, то не принимайте их.
   Автомобиль Питера находился в гараже невдалеке от дома. При помощи карманного фонарика сыщик внимательно осмотрел салон машины. Он ничего там не нашел, видимо, потому, что ее уже успели вычистить и вымыть. Бурк решил спросить у рабочего.
   - Нет, сэр, я ничего не нашел, - ответил тот. - На полу валялось лишь несколько окурков.
   - Да? - спросил Бурк. - Вероятно, их теперь уже нельзя будет найти?
   - Можно, сэр. Вот они, в корзине для мусора.
   Бурк осторожно вынул окурки. Один из них рассыпался, другой сохранился хорошо: папироса сгорела лишь наполовину, вероятно, ее курили из мундштука. Сыщик завернул окурок в бумагу и положил его в карман. Среди мусора опытный взгляд сыщика обнаружил также маленький белый шарик.
   - Вероятно, вы чистили сегодня уже много автомобилей и сваливали весь мусор в эту корзину? - спросил он.
   - Нет, сэр, - ответил чистильщик. - Мы начали с этого автомобиля. Кроме того, мы для чистки каждой машины берем пустой ящик, ведь к нам каждый день обращаются с заявлениями о потерях.
   Бурк развернул бумагу, в которой спрятал окурок, и прибавил туда белый шарик.
   - Вы ничего больше не нашли? - спросил Бурк.
   Чистильщик покраснел и признался, что он нашел еще несколько папирос и намеревался сам их выкурить.
   Бурк осмотрел папиросы: как он и ожидал, они оказались той же марки, что и папиросы в серебряном портсигаре. Он положил их в свой портсигар и, считая осмотр законченным, вышел из гаража и направился в Скотленд-Ярд.
   - На этом

Другие авторы
  • Флеров Сергей Васильевич
  • Плавильщиков Петр Алексеевич
  • Браудо Евгений Максимович
  • Стасов Владимир Васильевич
  • Зарин Андрей Ефимович
  • Билибин Виктор Викторович
  • Линев Дмитрий Александрович
  • Левинский Исаак Маркович
  • Хвощинская Софья Дмитриевна
  • Богданович Ангел Иванович
  • Другие произведения
  • Аверкиев Дмитрий Васильевич - Каширская старина
  • Авилова Лидия Алексеевна - Переписка А. П. Чехова и Л. А. Авиловой
  • Зелинский Фаддей Францевич - Эсхил
  • Шекспир Вильям - Пря между Брутусом и Касиусом в трагедии, названной Июлий Цесарь
  • Энквист Анна Александровна - Краткая библиография прижизненных изданий
  • Гримм Вильгельм Карл, Якоб - Старая нищенка
  • Мережковский Дмитрий Сергеевич - Революция и религия
  • Бунин Иван Алексеевич - Русак
  • Аверченко Аркадий Тимофеевич - Рассказы (юмористические)
  • Фриче Владимир Максимович - Брандес
  • Категория: Книги | Добавил: Armush (20.11.2012)
    Просмотров: 410 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа