Главная » Книги

Грин Александр - Странный вечер

Грин Александр - Странный вечер



А. ГРИН

  

Глава I. Странный вечер

  
   Делопроизводитель губернского суда Варвий Мигунов, возвратясь со службы, прошел на кухню, чего никогда не делал, и остановился перед плитой, где старая Ефросинья, женщина мышиного типа, с острым носиком и бойко играющими лопатками узкой сутулой спины, прижав локти, размешивала соус с капорцами и красным перцем.
   Сорок лет назад она готовила для Мигунова молочную кашицу. Поэтому Мигунов нисколько не удивился, услышав:
   - Вам что здесь нужно, Варвий?
   Это был голос занятого человека, с оттенком досады. Ефросинья даже не обернулась. Крылатку с капюшоном, зонтик, очки и яркие щечки Варвия она отлично видела в безукоризненном блеске медной кастрюльной выпуклости.
   - Как устроено... э... - застенчиво сказал Мигунов, - устроено тут с плитой? Как она топится? Не выпадают ли на пол угли? Вот это я хотел посмотреть.
   - Угли? - спросила старуха, с неодобрением игранув своими выразительными лопатками. - А что вам угли?
   - Вы живете в своем мире, - кротко продолжал Мигунов. - Вы целиком ушли в хозяйство, кухню и тому подобное. Я не осуждаю. Но я, пользуясь вашими хлопотами, имею свободное время, в течение которого читаю газеты. А читать газеты - значит жить общественной жизнью. Вот почему мне стало известно, что сегодня ночью произошло еще три пожара. Во-первых, сгорел только что отстроенный дом в три этажа, милая Ефросиния. Это - кое-что; во-вторых, истреблены огнем восемь товарных складов. И, в-третьих, - от театра "Спартак", на Лунном бульваре, остались дымящиеся развалины. Таково действие огня. Я мнителен, Ефросиния. Сознаю, это мой недостаток. И я зашел посмотреть - зашел мысленно представить, не выпадают ли из плиты угли, и, если выпадают, то не могут ли они произвести пожар. Вот все. Я совсем не хотел вмешиваться в ваши дела.
   - Бывает, что угли и выпадают, - сказала, смирясь, старушка, - но как вы знаете, - здесь каменный пол. С этой стороны вам нечего бояться, Варвий.
   - Я тоже думаю, - подхватил Мигунов, - и я очень вам благодарен, что пол... гм... каменный. Я хотел только взглянуть, на всякий случай, конечно, - так, ради... не знаю ради чего, - нет ли среди каменных плит пола какой-нибудь щели... гм... обнаженности, так сказать, деревянных частей...
   Здесь незамужнее сердце Ефросинии перебило Мигунова со строгостью самого революционного закона, которому он служил:
   - Вы удивительно неприличны сегодня, Варвий! Что вы хотите сказать этими словесными выкрутасами?
   - Какими выкрутасами?
   - Можно притворяться, что не понимаешь, но вам любой ответит, что слово, которое вы употребили в отношении деревянных частей, - слово неприличное, ужасно грубое слово.
   - Я ошибся, - встрепенулся Мигунов. - Я хотел сказать: - не попадет ли уголь на дерево. Кроме того, - продолжал он, со страхом наблюдая усиленную деятельность лопаток, но решаясь уже выговорить все сразу: - Когда вы ходите со свечой в кладовую, не грозит ли опасность с этой стороны, в виде могущей вспыхнуть паутины, бумаги и подобных вещей, легко охватываемых огнем? Быть может, какой-нибудь предохранитель...
   Неизвестно, что подумала при последнем слове старая кухонная фея, но она фыркнула. Мы не хотим сказать этим ничего плохого о ее нравственности. Она фыркнула от презрения к умственным способностям Варвия Мигунова.
   - Так вы думаете, что это случайность? - спросила она, оборачиваясь к Мигунову с раскрасневшимся от огня, язвительно играющим лицом. Тут она заглянула в ложку, которой мешала соус, и вкусно облизала ее. - Я не читаю газет, но мне кошка на хвосте приносит. И ворона. Да-с! Они тоже живут "общ-ще-ст-т-венной жизнью". Златогорск горит две недели. В городе сгорело восемнадцать зданий. А вы твердите о какой-то неосторожности! - Ефросиния обвела взглядом кухню, точно следя, не летает ли где эта смехотворная неосторожность. - Я говорю, что не вижу неосторожности! Я вижу злодеяние. Упорное, систематическое злодеяние черных злодеев! Ваша обязанность, как судьи - схватить и казнить этих злодеев немедленно, иначе вы тоже преступник!
   Хотя Мигунов был только делопроизводитель или, вернее, архивариус, Ефросиния не сомневалась, что служить в здании Златогорского суда значит быть судьей.
   - Преступник?! - вскричал Варвий. - Повторите это еще раз, прошу вас! Но, - прибавил он поспешно, так как старуха из упорства могла повторить что угодно, сколько угодно раз, - известно ли вам?..
   - Схватить и казнить, - перебила старушка, энергично поджимая губы. - Не давая пощады! Немедленно!
   - ...известно ли вам? - сказал Мигунов, воровски вкладывая эти слова в перерыв дыхания Ефросинии, но его остановил, остановив также боевое движение острых лопаток Ефросинии, громкий, как град, звонок.
   Колоколец, висевший у черной двери на лестницу, затрепетал с силой необычайной; Ефросиния открыла дверь, и в кухню вошел человек с портфелем, худой, в черной огромной кепке и обвисшем пальто, коричневом с синей клеткой. Он был рыж, веснущат и нервен. В его движениях не было ничего положительного. Он не вошел, а как бы быстро ввернулся боком, перевернувшись на месте, и стал без нужды рыться в карманах пальто, затем поздоровался, уронив кепку.
   - Дождь, - быстро сказал он голосом сморкающегося, - проливной дождь. Добрый вечер, талантливая и суровая Ефросиния! Здравствуй, Варвий! Хотя я долго звонил с улицы и мог бы уже давно поздороваться с вами.
   - Прости, Берлога, - сказал Варвий, беря от старого друга шляпу и портфель, - но я только что вернулся со службы и имел хозяйственный разговор. Ты кстати, так как сейчас подадут ужин.
   - Я не хочу есть, - сказал Берлога. - Мы - газетная хроника - обедаем только в моменты добродетельного состояния общества. Убийство, растрата, хулиганство - мгновенно вырывают ложку из наших рук. Мы не доели еще и одной тарелки со времени Каина! Теперь - эти пожары или, как будет правильнее назвать их, - поджоги. Варвий, дай материал...
   - Он должен поужинать, - решительно вступилась Ефросиния, разрезая своим чепцом пространство меж Мигуновым и Берлогой. - Потрудитесь ужинать с нами.
   - Варвий, - нетерпеливо продолжал Берлога, рассеянно взглянув на экономку и бессознательно отстраняя ее, - я скажу кратко, так как спешу. Старожилы сообщили нам в редакцию, что двадцать лет назад, в так сказать мрачные времена царизма, Златогорск пережил подобную же серию пожаров. Статья должна стать одной ногой в прошлое, другой - в развалины театра "Спартак". Работать я буду ночью. Дай материал, - процесс, дело, документы. Ведь у тебя сохранились старые архивы здешнего суда?
   - Хорошо, - начал с задумчивостью Мигунов, смотря в пар кипящего соуса, - но... Хотя я могу поехать с тобой сейчас. Однако, если ты имеешь час времени, мы могли бы поужинать. Это необходимо, и в этом доме никакое самое ужасное событие не вырвет у тебя ложку из рук.
   - Нет! - с гневом подтвердила старуха. - Нет, пока я жива!
   Берлога взглянул на часы.
   - Хорошо, - сказал он, - скрепя сердце. Я устал. Правда, я хочу есть.
   Съев очень немного и ежеминутно порываясь уйти, чем кровно оскорбил Ефросинию, смотревшую на него с жаждой похвал, Берлога увлек, наконец, как ветер бумажку, пищеварительно настроенного Мигунова к выходу и нанял в виде редкого исключения извозчика. Отъехав несколько, извозчик направился было ближайшим путем, но Берлога вдруг сказал:
   - Стой! Узнаешь ты прежний пустырь?
   Хотя Мигунов следовал от дома к архиву и обратно единственным, раз навсегда определенным путем, почему город был ему знаком односторонне, но он счел нужным покачать головой.
   - Да, совершенно не узнать пустыря, - сказал Мигунов, - строительство советское развивается.
   - О, кроткое существо! - вскричал Берлога: - знаешь ли ты, что такое эта махина?
   Действительно, постройку можно было определить словом "махина". Она напоминала белый застывший взрыв чудовищного снаряда, поднявшего на воде взлет пены выше высоких мачт. Между тем, дома, прилегающие к этой постройке, были плоски, как кирпичи. Ночь мешала рассмотреть здание. Кое-где остались еще леса, но так мало, что, по-видимому, в доме со дня на день должна была зазвучать жизнь.
   - Что это? - спросил Мигунов: - не музей ли это? А, может быть, клуб?
   - Просто чудовищный особняк, - ответил Берлога. - Коммунальному хозяйству были бы не по средствам такие причуды. Довольно сказать, что дом выстроен в два с половиной месяца. Вчера доставлены тысяча пятьсот ящиков с предметами обстановки, выписанной из Парижа и Лондона. Рабочих рук занято было две тысячи. Все, как видишь, почти окончено. За одни чертежи уплачено архитектору двести пятьдесят тысяч - он специально приехал в Златогорск. Внутрь никого не пускают, но ходит слух, что недра дома достойны вздоха. Где же ты был, Мигунов?
   - Ты знаешь, что я живу уединенно и не интересуюсь чужими делами.
   - Уединенно! - сказал Берлога, давая знак извозчику ехать далее. - Это все равно, что к твоему дому подъехал бы автомобиль, а ты не услышал бы его грохота. Еще более удивлю тебя. Дом строит частное лицо. Хозяин дома - некто Струк, поляк, старик: ему восемьдесят пять лет. Он концессионер. Концессии в Закавказье, здесь, затем на Алтае и еще какой-то клочок за полярным кругом. Он приезжий и, как говорят, нищий.
   - Нищий? Как это понять?
   - Нищий, потому что он за границей мгновенно выиграл огромное состояние, начав с медяков. Но он был нищим. Следовательно, его богатство случайно, и его душа - душа нищего.
   - У тебя был с ним разговор?
   - Нет. Его история развернулась так быстро, что я среди других дел не имел еще возможности гоняться за Струком. Сегодня узнал я, что он приехал. Мне заказана беседа с ним для газеты "Красное Златогорье". Я советую тебе поехать со мной, посмотреть на это чудовище. Я выдам тебя хотя бы за фотографа. Кстати, ты увлекаешься фотографией. Ты же фотографируешь документы в твоем архиве. Восьмидесятипятилетний старик - в некотором роде архивная редкость.
   - Что же, - сказал Мигунов, - раз я в твоей власти, вези, куда хочешь.
   В это время мрачное здание архива суда показалось на набережной. Возле ворот маленькая дверь, ключ от которой делопроизводитель всегда носил при себе, вела в царство Мигунова. Приятели, отпустив извозчика, прошли по озаренному коридору в дальний конец здания, под низкий потолок, к пыльной неподвижности старых шкафов красного дерева, окутанной безлюдной тишиной, скрывающей от мира память его дел.
   Мигунов остановился около конторки с реестрами и, взяв от Берлоги справку, принялся хлопать томами. Тень переворачиваемых листов металась по помещению. Репортер, сцепив на спине руки, бродил около шкафов, заглядывая в их бумажные толщи.
   Вдруг увидел он желтую бабочку, приняв ее сначала за моль. Она порхала среди шкафов, иногда так приближаясь к Берлоге, что он сделал попытку ее схватить.
   - Эй! - вскричал он, - смотри, кто летает у тебя по архиву!
   Мигунов обернулся в то время, как бабочка начала кружиться около его лампы, и потому увидел ее не сразу.
   - Бабочка?! - спросил он с недоумением.
   - Ну да! Хватай ее. Вот она! Там! - Берлога бросился к лампе.
   Теперь увидел насекомое и Мигунов. Бабочка была резкого желтого цвета, с синей каймой, и бархатиста, как те тропические создания, которые мы видим в музеях. Лениво трепеща крыльями, она казалась странным цветком, получившим таинственное движение.
   - Никогда не видел таких! - кричал Берлога, хлопая шляпой по воздуху в то время, как Мигунов старался ударить насекомое папкой. Но бабочка прошла невредимо между их рук и, поднявшись выше, запорхала под потолком, куда еще раз швырнул шляпой восхищенный Берлога. Приятели побежали вокруг шкафов, заглянули в самые отдаленные углы архива, но более не увидели пламенной сильфиды: она исчезла. Села ли она и замерла где-нибудь наверху шкафа или забилась в щель - установить не удалось.
   - Она вылетела! - сказал Мигунов. - Видишь, это окно открыто. Но зачем тебе бабочка? Пусть летит.
   - Зачем? - повторил Берлога. - Не знаю; только мне смертельно хотелось ее поймать. Это было так красиво в твоем склепе. Нашел ты дело, о чем я просил?
   - Здесь ничего не теряется, - ответил Мигунов с забавной сухостью специалиста, самолюбие которого задето пустым вопросом. - Вот документы. Шкаф шестой, полка вторая, дело 1057. Но...
   Он протянул ключ к шкафу и остановился.
   - Что случилось, Мигунов?
   - Берлога, странное чувство останавливает меня. Действительно ли нужны тебе эти бумаги?
   - Однако?!
   - Мне кажется, что лучше бы их не трогать.
   - Но почему?
   - А чорт меня знает, откровенно скажу тебе! Что-то останавливает меня.
   - Соус, - возразил, смеясь, Берлога. - Большое количество соуса. Однообразное питание, и отсюда консерватизм. Архивная душа! Оставь свою мистику и подавай бумаги.
   - Вот они. - Мигунов, перепластав часть слежавшихся кип, извлек рыжую по краям от ветхости синюю папку... - Спрячь, не потеряй... но... да, это чувство не оставляет меня. Мы кладем начало странному делу...
   - Начало или конец - все равно мне, - сказал Берлога, - но знаешь, хорошо иногда сказать так, как сказал ты сейчас, - в неурочное время, в потаенном месте. Идем!
   Берлога вложил папку в портфель; тем временем Мигунов запер шкаф. Сделав это, старик направился к раскрытому с решеткой окну и повернул скобу.
   - Окно должно быть закрыто, - сказал он.
   - Верно, - ответил Берлога. - Будь сам собой до конца. Порядок прежде всего.
   - Если хочешь, я опять открою его, - обидчиво заметил Мигунов, - хотя мне кажется, что так лучше. Однако, идем.
   Он потушил электричество, кроме - лампы в коридоре. Пройдя коридор, он потушил и этот огонь. Затем тщательно запер входную дверь.
   Приятели удалились. Архив погрузился в оцепенение. Некоторое время тишина и тьма стояли здесь, в дружном объятии.
   И вдруг огонь, озарив низы шкафов, стал сначала медленно, а потом все быстрее расплываться в кипах газет, начав дымить, как печная труба. Пламя, перелистывая бумагу, поползло вверх и забушевало ненасытным костром...
  

Другие авторы
  • Полежаев Александр Иванович
  • Пименова Эмилия Кирилловна
  • Шахова Елизавета Никитична
  • Ушаков Василий Аполлонович
  • Венюков Михаил Иванович
  • Ренненкампф Николай Карлович
  • Волчанецкая Екатерина Дмитриевна
  • Огарков Василий Васильевич
  • Эрн Владимир Францевич
  • Никифорова Людмила Алексеевна
  • Другие произведения
  • Блок Александр Александрович - Драматический театр В. Ф. Коммиссаржевской
  • Кузмин Михаил Алексеевич - Художественная проза "Весов"
  • Грибоедов Александр Сергеевич - А. С. Грибоедов в воспоминаниях современников
  • Тургенев Иван Сергеевич - Произведения и переводы Тургенева, не вошедшие в издание. Приписываемое Тургеневу и коллективное. Неосуществленные замыслы
  • Панаев Иван Иванович - Клеман М. Панаев
  • Андреев Леонид Николаевич - Кусака
  • Иловайский Дмитрий Иванович - Марина Цветаева. Дом у Старого Пимена
  • Огарков Василий Васильевич - В. А. Жуковский. Его жизнь и литературная деятельность
  • Бунин Иван Алексеевич - Ночь отречения
  • Зарин Андрей Ефимович - Зарин А. Е.: биографическая справка
  • Категория: Книги | Добавил: Ash (10.11.2012)
    Просмотров: 309 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа